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pollution

CG : nf

CT : Malgré une opinion fort répandue, les pollutions ne constituent en aucun cas un problème récent ou un phénomène épisodique. Leurs origines remontent aux époques protohistoriques lorsque se constituèrent les premières cités souillées par les ruisseaux d'écoulement des eaux usées domestiques et par l'entassement dans les rues des ordures ménagères et autres résidus. Depuis ces temps reculés, la pollution urbaine a toujours sévi de façon chronique.
Pendant des millénaires, les causes de pollution furent peu nombreuses et d'importance limitée, résultant surtout de la contamination localisée des eaux superficielles et des nappes phréatiques par des bactéries pathogènes et des substances fermentescibles introduites dans les réseaux hydrologiques par les déchets domestiques, problème toujours aigu dans les pays en développement où ces pollutions restent une cause de morbidité grave : salmonelloses, hépatites virales ou choléra en sont des exemples.
Au cours du xixe siècle, la mutation industrielle a exacerbé les besoins énergétiques, faisant d'abord appel pour les couvrir au charbon puis au pétrole, de sorte que les combustibles fossiles devinrent la source d'innombrables pollutions de l'air, de l'eau et des sols, depuis le stade de leur extraction jusqu'à celui de leur utilisation.
Avec le développement de la civilisation technologique contemporaine se sont ajoutées aux anciennes causes de contamination de l'environnement par les résidus des activités humaines des causes nouvelles liées, par exemple, à la spectaculaire croissance de la chimie organique de synthèse et, depuis les années 1960, à celle de l'énergie nucléaire.

S : EU - http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/2-la-notion-de-nuisance/(external link) (consulté le 18.06.2014)

N : 1. XIIe siècle. Emprunté du latin pollutio, « souillure, profanation », lui-même dérivé de polluere, « salir en mouillant, souiller ». Action, fait de souiller le milieu naturel avec des polluants ou des déchets ; par méton., état de dégradation et de perturbation de l'environnement, souvent nocif à l'homme et aux autres êtres vivants. La pollution de l'air par des industries chimiques. La pollution atmosphérique est à l'origine de phénomènes tels que les pluies acides. La pollution des sols par les nitrates et les phosphates. Par ext. Pollution lumineuse, émission excessive de lumière due aux activités humaines, qui, en modifiant l'obscurité normale de la nuit, gêne les astronomes dans leurs observations, perturbe la faune et la flore, affecte les rythmes biologiques chez certaines personnes et entraîne un gaspillage d'énergie. Pollution sonore.
polluer (v) : XVe siècle. Emprunté du latin polluere, « salir en mouillant, souiller », lui-même dérivé de luere, « baigner, laver, mouiller ».
Souiller, dégrader un lieu, un milieu naturel, par des substances polluantes. Cette usine de pâte à papier pollue l'air dans un rayon de trente kilomètres. Les côtes ont été polluées par le dégazage de ce navire. Au participe passé, adjt. Une rivière aux eaux polluées. Une atmosphère très polluée.
2. contamination : XIVe siècle. Emprunté du latin chrétien contaminatio, « souillure, contact impur ».
PATHOL. Action de contaminer ; résultat de cette action. L'air pollué des villes est un agent de contamination. Prendre des mesures sanitaires pour éviter tout risque de contamination, pour prévenir toute contamination. La contamination radioactive consécutive à une explosion atomique.
contaminer : XIIIe siècle. Emprunté du latin contaminare, « toucher », d'où « souiller par contact », « corrompre ». Souiller ; infecter ; exposer en contact, à l'action de substances nocives, de radiations.
3. Contamination et pollution : quelles différences ?
Ces deux termes sont souvent confondus et employés l'un pour l'autre. Le rapport n°42 de l'Académie des Sciences (1998) définit dans son glossaire les termes de la manière suivante :
  • Contamination : elle qualifie un apport d'éléments traces issus de l'extérieur du site qui a pour conséquence une élévation de leur teneur originelle. Cette expression n'indique pas des conséquences (danger, risques) que pourrait avoir cette élévation de la teneur en éléments traces sur le comportement des organismes vivants qui utilisent le site.
  • Pollution : contamination qui a pour conséquence une perturbation du milieu ou de l'usage qui en est fait habituellement.
4. Une confusion fréquente est faite entre pollutions et nuisances. Elle résulte du fait que les premières réglementations destinées à protéger l'environnement de l'homme ne faisaient pas la distinction entre des altérations de l'environnement de nature fort différente et aux conséquences d'ampleur très inégale tant pour les populations humaines que pour les milieux naturels. Ainsi, les réglementations successives sur les installations classées – établissements industriels et autres usines dont les activités sont potentiellement polluantes et qui de ce fait entrent dans un cadre législatif qui définit leur zone d'implantation et contrôle les émissions de polluants – mettaient sur un même plan des industries malodorantes et des usines polluantes pour l'atmosphère. Elles ne prenaient donc pas en considération le fait qu'il existe une différence fondamentale entre l'émission d'effluents gazeux dont le seul inconvénient est de provoquer une mauvaise odeur et celle de gaz polluants.
5. Cooccurrences ou collocations (catégories : substantif + adjectif / verbe + substantif) :
  • considérable, désastreuse, diffuse, dramatique, grave, grossière, limitée, nulle, réduite, (in)volontaire.
  • Causer, produire, provoquer, signaler une pollution ; être responsable d’une pollution ; combattre, contrôler, diminuer, éviter, fuir, réduire, réprimer, supprimer, vaincre la pollution ; lutter contre la/les pollution(s) ; être touché par la pollution.
S : 1 et 2. DAF (consulté le 20.05.2015). 3. ADEME - http://www2.ademe.fr/servlet/KBaseShow?sort=-1&cid=96&m=3&catid=10148(external link) (consulté le 18.06.2014). 4. EU - http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/2-la-notion-de-nuisance/(external link) (consulté le 18.06.2014). 5. DC - http://www.btb.termiumplus.gc.ca/cooc-srch?lang=fra&srchtxt=pollution&i=1&cur=1&nmbr=1&comencsrch.x=0&comencsrch.y=0(external link) (consulté le 20.05.2015).

SYN :
S :

RC : biosécurité, combustion (FR), contaminant, contamination, dioxyde d'azote, écologie, environnement, impact environnemental, mise aux enchères des quotas de CO2, oxyde d'azote, ozone troposphérique, pollution acoustique, pollution de l'air, pollution des sols, pollution diffuse, pollution lumineuse, radon (FR), réduction des émissions.


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