réacteur nucléaire
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CG : nm

CT : Un réacteur nucléaire est une installation capable d’initier, de contrôler et de maintenir des réactions de fission nucléaire (habituellement chaîne nucléaire) qui se produisent dans le noyau de cette installation.
La composition du réacteur nucléaire est formé par le combustible nucléaire, liquide de refroidissement, des éléments de commande, des matériaux de structure et, dans le cas en question, un réacteur nucléaire thermique, le modérateur.
Les réacteurs nucléaires peuvent être classés comme des réacteurs thermiques et les réacteurs rapides.

S : http://energie-nucleaire.net/reacteur-nucleaire (consulté le 2.01.2017)

N : 1. réacteur (nm) : RÉACTEUR , -TRICE n. XVIIIe siècle, au sens politique. Dérivé de réaction. Spécialt. PHYS. NUCL. Réacteur nucléaire à fission ou, simplement, réacteur nucléaire, et, ellipt., réacteur, enceinte à l’intérieur de laquelle est provoquée et entretenue une réaction nucléaire de fission produisant de l’énergie.
nucléaire (adj) : XIXe siècle. Dérivé savant du latin nucleus, « noyau ».
2. Un réacteur nucléaire permet de produire une réaction de fission en chaîne et d’en contrôler l’intensité. Quatre constituants principaux sont nécessaires pour concevoir un réacteur nucléaire :

  • un combustible dans lequel se produit la fission ;
  • un fluide caloporteur, liquide ou gazeux, qui transporte la chaleur hors du cœur du réacteur pour ensuite actionner un turbine (turboalternateur) permettant la production d’électricité ;
  • un modérateur (sauf pour les réacteurs à neutrons rapides) qui permet de ralentir les neutrons afin de favoriser la réaction en chaîne ;
  • un moyen de contrôle de la réaction en chaîne. Il en existe deux types :
  • des barres de commande constituées de matériaux absorbant les neutrons que l’on fait plus ou moins rentrer dans le cœur du réacteur ;
  • des corps dissous dans l’eau dont on peut faire varier la concentration au cours du temps (par exemple du bore sous forme d’acide borique).

3. Actuellement leur principal usage est la production de chaleur, permettant d’obtenir de l’électricité. Dans cette utilisation, le réacteur nucléaire joue le rôle de la chaudière d’une centrale thermique classique.
Il existe deux types de réacteurs nucléaires : le réacteur de fission nucléaire et le réacteur de fusion nucléaire, ce dernier étant au stade expérimental.
4. On donne le nom de réacteur de puissance (power reactor) à un réacteur nucléaire conçu principalement pour produire de l’énergie.

S : 1. DAF – https://urlz.fr/8DgV ; https://urlz.fr/8DgU (consulté le 2.01.2017). 2. http://www.connaissancedesenergies.org/fiche-pedagogique/principes-de-fonctionnement-d-un-reacteur-nucleaire (consulté le 2.01.2017). 3 et 4. GDT – https://urlz.fr/8DgW (consulté le 2.01.2017).

SYN : réacteur nucléaire à fission, réacteur (elliptique).

S : DAF – https://urlz.fr/8DgV (consulté le 2.01.2017)

RC : accélérateur de particules, accélérateur linéaire, énergie nucléaire, fission nucléaire.