uranio natural
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CG: nm

CA: Química – Química mineral; Física – Energía nuclear.

CT: La concentración del isótopo del uranio fisionable U-235 en el uranio natural es de alrededor del 0,70%, siendo prácticamente el resto del uranio natural del isótopo U- 238. Esta baja proporción natural de U-235 es inferior a la requerida para iniciar una reacción nuclear de fisión en las centrales nucleares españolas. Por ello, debe ser enriquecido para aumentar su proporción de uranio fisionable U-235 para hacer viable su uso como combustible nuclear.
El concentrado de uranio se purifica mediante sucesivas disoluciones y precipitaciones y se convierte en hexafluoruro de uranio. Éste se somete a un proceso de enriquecimiento (por difusión gaseosa o ultracentrifugación), para aumentar la proporción de uranio-235 con respecto al uranio-238. El resultado es la obtención de óxido de uranio enriquecido.
Esta etapa no se realiza en nuestro país, sino que tiene lugar en plantas de Francia, Estados Unidos y otros países. El grado de enriquecimiento utilizado está en función del diseño del reactor, aunque suele ser del orden del 3 al 5% de uranio-235. También existen centrales que pueden funcionar con uranio natural.

F: CSN – https://www.csn.es/documents/10182/932121/El+combustible+nuclear+y+su+ciclo+(Monograf%C3%ADa) (consulta: 25.12.2016)

DEF: Uranio de composición isotópica natural. Sus componentes son: uranio 238 (99,283%), uranio 235 (0,711%) y uranio 234 (0,0054%).

F: DEE p. 676

N: 1. – uranio (nm): Del latín científico uraniu(m), y este de Uranus ‘Urano’, planeta descubierto ocho años antes que el uranio, e -ium ‘-io’; de la palabra griega οὐρανός ouran(o)- ‘cielo’, ‘paladar’ y del sufijo -iu(m) que indica pertenencia o filiación.
Acuñado en 1790 por el químico alemán Martin Heinrich Klaproth (1743-1817).
– natural (adj): Del latín naturalis que significa «relativo a la naturaleza». Sus componentes léxicos son natum (nacido), -ura (sufijo que indica resultado de la acción), más el sufijo -al (relativo a).
2. La primera vez que aparece en un documento en español registrado por el CORDE es en 1945. Autor: Ignacio Puig. Título: La bomba atómica y las colosales reservas de energía de la materia. País: España. Tema: 15.Física. Publicación: Ediciones Betis (Barcelona), 1945.
3. Su composición se emplea como combustible en ciertos reactores térmicos llamados por ello de uranio natural. Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos porciones. La porción combustible tiene más U235 que lo normal y se llama uranio enriquecido. La porción sobrante con menos U235 que lo normal se llama uranio empobrecido U238.
4. Es el material de alimentación para la producción de uranio enriquecido. (ingl.: natural uranium). Nucl. V. reactor de uranio natural.
5. Se diferencia del otro común isótopo del elemento, uranio-238, en su capacidad para provocar reacción en cadena de fisión que se expande rápidamente, es decir, que es fisible.
6. Aunque el uranio natural es químicamente idéntico al uranio enriquecido o empobrecido estos se diferencian por su radioactividad:

  • Por uranio natural se entenderá uranio (que puede ser obtenido por separación quimica) con la composición isotópica que se da en la naturaleza (aproximadamcnte 99,28% de uranio 238 y 0,72% de uranio 235, en masa).
  • Por uranio empobrecido se entenderá uranio que contenga un porcentaje en masa de uranio 235 inferior al del uranio natural.
  • Por uranio enriquecido sc entenderá uranio que contenga un porcentaje en masa de uranio 235 superior al 0,72 En todos los casos se halla presente un porcentaje en masa muy pequeno de uranio 234.

7. Fue descubierto en 1935 por Arthur Jeffrey Dempster. Un núcleo de uranio que absorba un neutrón se divide en dos núcleos más ligeros; a esto se le llama fisión nuclear. Ello libera dos o tres neutrones que prosiguen la reacción. En los reactores nucleares, la reacción es ralentizada por la adición de barras de control.
En las bombas nucleares, la reacción no se controla y la gran cantidad de energía que se libera crea una explosión nuclear.

F: 1. DLE (consulta: 25.12.2016); ETIM – http://cort.as/qPWK; http://cort.as/qPWU (consulta: 20.12.2016). 2. CORDE (consulta: 20.12.2016). 3. DEE p. 676; Química.es – http://cort.as/qPWo (consulta: 20.12.2016). 4. DEE p. 676. 5. Química.es – http://cort.as/qPXA (consulta: 20.12.2016). 6. RRTMP – http://cort.as/qPXL (consulta: 20.12.2016). 7. Química.es – http://cort.as/qPXA (consulta: 20.12.2016).

SIN:
F:

RC: energía nuclear, polonio, uranio, uranio empobrecido, uranio enriquecido.

IL: Uranio natural

F: BBC – http://cort.as/qPVx (consulta: 20.12.2016)